nyttige artikler

Streaming Stick Showdown: Chromecast vs. Roku vs. Fire TV

Efter at Google introducerede den første Chromecast for to år siden, blev HDMI-dongler hurtigt en af ​​de bedste billige måder at streame internettet til dit tv. Nu er konkurrencen varmere end nogensinde. Vi sammenlignede Roku-pinden, Fire TV-pinden og den seneste version af Chromecast for at finde ud af, hvilken der hører hjemme i din stue.

Konkurrenterne

Streamingdongler er tiltalende, fordi de er billige, optager næsten ingen plads på din underholdningsenhed, og i nogle tilfælde giver du mulighed for at caste videoer fra din telefon eller tablet til dit tv. Her er de pinde, vi har valgt at se på:

  • Chromecast ($ 35): Den originale streaming-stick, Googles Chromecast, bruger din telefon eller tablet som interface og fjernbetjening i stedet for en menu på tv'et. Det understøtter dog en lang række apps og tjenester direkte fra din telefon.
  • Roku Streaming Stick ($ 50): Roku's stick leveres med en fjernbetjening og et tv-interface, så det fungerer meget mere som sit set-top-modstykke. Du kan ikke caste fra så mange apps indfødt som du kan med en Chromecast, men Roku kompenserer for dette med sin fjerntliggende app til din telefon.
  • Amazon Fire TV Stick ($ 40): Ligesom Roku bruger Fire TV Stick en fysisk fjernbetjening og et tv-menuinterface. Amazon har også en ekstern app, men den er ikke så fuldt udstyret som Roku.

Vi sammenligner kun streamingsticks i dag og ikke deres set-top box-modparter (som Apple TV eller Roku). Streaming-set-top-bokse er store, og sigter normalt mod at tilbyde et mere robust funktionssæt, men de er også dyrere. Hvis du bare vil hente video fra internettet til dit tv, er disse streaming-pinde de billigste måder, og vi ønskede at se, hvordan de sammenlignede hinanden.

Opsætning af dem

Opsætning af en streaming-stick kan være sværere end det lyder. Bare det at indtaste din Wi-Fi-adgangskode kan være smertefuldt. Derefter skal du logge på flere onlinetjenester for at få noget på dit tv. Selvom det muligvis lyder enkelt, håndterer de tre streamingpinde dette problem på temmelig forskellige måder.

Chromecast

Chromecast er sandsynligvis den nemmeste at konfigurere. Du henter Chromecast-appen på din telefon og bruger den derefter til at oprette forbindelse til selve Chromecast. Derfra indtaster du din Wi-Fi-adgangskode ved hjælp af telefonens tastatur, så Chromecast kan oprette forbindelse til internettet. Denne usynlige funktion er en hjælp. På andre enheder er du begrænset til, hvordan du kan logge ind, før din enhed er tilsluttet internettet. Da Chromecast ikke leveres med sin egen fjernbetjening, er denne parring den eneste måde at oprette forbindelse til Wi-Fi på, men det er også lettere end nogle af alternativerne.

Når du er tilsluttet internettet, er du færdig. Da du bruger apps på din telefon som din fjernbetjening, er alle dine konti allerede logget ind. Der er ikke behov for at logge på Netflix eller Hulu separat, som med andre streaming-sticks. Start bare med at se noget på din telefon, tryk på Cast-knappen, der dukker op, og du er god til at gå.

Roku Streaming Stick

Roku Streaming Stick er kun lidt sværere at installere, men stadig temmelig strømlinet. Når du først konfigurerer din Roku Stick, skal du indtaste din Wi-Fi-adgangskode ved hjælp af den fysiske fjernbetjening, der ikke har noget tastatur. Dette er forudsigeligt en smerte i røvet. Især hvis du har en lang Wi-Fi-adgangskode. Heldigvis er fjernbetjeningen temmelig snappet, så det er kun frustrerende, at du bruger en retningsbestemt pude til at skrive hvert bogstav.

Når du er tilsluttet internettet (og sandsynligvis installerer en systemopdatering), dirigerer Roku Stick dig til et websted, hvor du kan oprette forbindelse til alle dine streamingkonti. Du skal oprette eller logge på en Roku-konto og derefter indtaste dine adgangskoder til ting som Netflix, Hulu og Amazon, men dette skal være meget lettere på en bærbar computer eller telefon. Hvis du bruger en adgangskodemanager, kan du logge ind som normalt i stedet for at skulle indtaste dine adgangskoder manuelt med Roku Stick's fjernbetjening.

Fire TV Stick

Når det kommer til opsætning, er Fire TV Stick let det værste af flokken. Som Roku skal du først indtaste din adgangskode via et skærmtastatur ved hjælp af den inkluderede fjernbetjening. I mine indledende tests led fjernbetjeningen nogle ret svære forsinkelser (som jeg vil tale mere om senere), hvilket gjorde dette særligt smertefuldt. Derefter bliver du bedt om at indtaste dine Amazon-kontooplysninger. På dette tidspunkt skifter du til Fire TV-fjernappen på din telefon, men ilden fortæller dig ikke dette. Jeg anbefaler dog stærkt at parre appen så hurtigt som muligt, da det er umådeligt lettere at indtaste tekst med telefonens tastatur end med den lille fysiske fjernbetjening.

Når du er tilsluttet, rammer Amazon dig med en fire-minutters videoindledning. Heldigvis kan du hurtigt spole igennem dette, så det kun er en kort irritation. Derfra skal du logge ind på dine forskellige konti. Amazon har ikke en mekanisme til at gøre dette fra computeren, hvilket betyder, at du sidder fast med fjernappen på din telefon. Værre endnu er du nødt til at downloade de fleste større apps som Netflix eller Hulu til Fire TV Stick, før du endda kan køre dem. Selvom dette giver mening for nogle mindre apps, ville forudindlæsning af nogle mere populære apps - som Netflix - sandsynligvis have været en sikker satsning. I stedet er det et ekstra trin i en allerede kompliceret installationsproces.

Vinder: Chromecast

Chromecast vinder let ved et jordskred her. Der er praktisk talt ingen opsætning forbi at forbinde din enhed til internettet, da alt andet sker i telefonens apps. Roku Stick er et tæt sekund, men du bliver stadig nødt til at fikle med fjernbetjeningen lidt. Fire TV Stick kan være rart, når du bruger den, men det er en unødvendig smerte at konfigurere.

Brug af grænsefladen

Kun to af de tre enheder, vi bruger, har nogen oprindelig grænseflade til at begynde med. Mens Roku Stick og Fire TV Stick stadig fungerer mest som en set-top-boks, findes næsten hele Chromecast-interface på din telefon. Her er, hvordan de forskellige interface-typer sammenlignes.

Chromecast

Det meste af tiden interagerer du ikke med Chromecast. Du trykker på Cast-knappen på din computer eller telefon for at sende noget til dit tv, og du bruger in-app-kontrollerne på din computer eller telefon til at afspille, pause og ellers interagere med videoen. I betragtning af dette og det faktum, at Chromecast klarer sig så godt med dens oprindelige opsætning, ville du tro, at den daglige brug ville være temmelig glat.

Desværre er det ikke altid tilfældet. Da dine apps er din fjernbetjening, betyder det, at styring af dit tv afhænger af din telefon. Hvis du f.eks. Har en Android-telefon uden et ton RAM, kan systemet muligvis dræbe Netflix i baggrunden, mens du ser en film. En time ind, når du vil pause, bliver du nødt til at indlæse appen igen, oprette forbindelse igen til din Chromecast, håbe, at der ikke er nogen fejl, og sætte videoen på pause. Dette er meget sværere end blot at trykke på pause på en fjernbetjening.

Efter min erfaring var fejl ubehageligt almindelige. Lejlighedsvis, mens jeg brugte Plex, hvis filmen mistede forbindelsen og skulle forbindes igen for at få mine kontroller tilbage, ville filmen stoppe med at spille. Jeg fandt også, at Chromecast var betyder med hensyn til, hvilke enheder der kan fortsætte med at caste, selv efter at de er slukket. Hvis jeg starter en Netflix-film fra min telefon og slukker for skærmen, vil den fortsat afspille. Hvis jeg prøver det samme på min bærbare computer og lukker låget, stopper filmen.

Disse problemer er naturligvis ikke universelle. Nogle mennesker har haft meget mere pålidelige oplevelser end jeg (jeg har trods alt brugt en Chromecast siden 2013). Det er dog værd at vide, at hvor godt din Chromecast fungerer, kan blive påvirket af ting som din telefons RAM.

Roku Streaming Stick

I modsætning til Chromecast har Roku Streaming Stick en fuld menu-grænseflade på dit tv, så du kan finde ting at se uden din telefon. På hovedskærmen finder du en samling af apps (eller "kanaler") som Netflix, Hulu og Amazon Prime Video, som du kan gennemse. Du kan også få et foder af tilpassede videoforslag og gennemse Rokus valg af yderligere kanaler. Grænsefladen er temmelig hurtig med kun en vis lejlighedsvis forsinkelse, når du åbner en app.

Den fysiske fjernbetjening, der følger med Roku Stick-parrene trådløst, så du ikke har brug for synsfelt for at bruge den. Ud over de sædvanlige ting som play, pause og en retningsbestemt pude, har Roku Stick-fjernbetjeningen også dedikerede knapper til Netflix, Amazon, Google Play og Rdio, så du kan hoppe direkte til disse apps uden at skulle navigere gennem menuen .

Naturligvis kan du også bruge Roku-fjernappen på din telefon. Du kan bruge denne app til at starte flere apps hurtigt som Sling, Vudu og Plex eller gennemse Roku Channel Store. Det har stemmesignal såvel som et virtuelt tastatur, hvilket gør søgningen efter shows meget lettere end langsomt at skrive navnet på et show med en retningsbestemt pude.

Fire TV Stick

Amazons interface er meget lig Roku Stick, bare med et par manglende funktioner. Du præsenteres for en menu med apps og kanaler, du kan bruge til at se indhold. Ud over apps ser du også et afsnit Film og TV. Disse er naturligt befolket med tilbud fra Amazons butik. Hvis du er meget interesseret i Amazonas indholdsøkosystem, vil det være godt for dig. Hvis du hellere vil leje eller købe digitale film fra et andet sted, er det en masse spildt plads. (Selvfølgelig er det sikkert at antage, at hvis du købte Fire TV Stick, vil du bruge Amazon.)

Efter min oplevelse var menuen på Fire TV Stick især langsom. Dette var en mild irritation, mens du navigerede i menuen, men det blev umuligt at prøve, når du prøvede at indtaste tekst (som Wi-Fi-adgangskoden under opsætningen). Det meste af tiden kan du undgå at skrive tekst direkte ved hjælp af Fire TV-fjernappen, men da jeg skulle bruge den fysiske fjernbetjening til at indtaste tekst, fik jeg ofte dobbeltbogstaver, ubesvarede bogstaver eller bare en smertefuldt langsom markør. Den inkluderede fysiske fjernbetjening inkluderer kun grundlæggende navigation, men du kan købe en separat $ 30-fjernbetjening, der tilføjer, at ganske vist cool stemmesøgningsknap Amazon kan lide at annoncere. Helt ærligt ser det ud som et kontantfang, at denne knap ikke er inkluderet på den basale fjernbetjening, men måske er stemmestyringsknapper bare rigtig dyre.

Hvis du ikke ønsker at købe fjernbetjeningen, inkluderer den gratis Fire TV-fjernapp også funktionen også. Der er et stemmesymbol øverst på appen, som du kan trække ned for at udføre en stemmesøgning. Medmindre du kan lide at trykke på en knap til stemmekommandoer, er du sandsynligvis bedre til at downloade denne app, i stedet for at afskalde næsten udgifterne til selve pinden bare for at tilføje en enkelt knap.

Resten af ​​Fire TV-appen er smukke barebones sammenlignet med Roku. Der er en virtuel retningsbestemt pude, der udfører de samme funktioner som den fysiske fjernbetjening (ironisk, da D-puden sandsynligvis er den del, du vil mest til). Du kan også trykke på et ikon for at trække et virtuelt tastatur op, hvilket gør det lettere at indtaste tekst. Det handler dog om det. Der er ingen menu til hurtigt at starte apps som Netflix eller andre nyttige funktioner.

Vinder: Roku Streaming Stick

Mellem den fysiske fjernbetjening, snappy grænseflade og den robuste mobilapp tager Roku Streaming Stick kronen her. Mens Chromecast's forsøg på at gøre dens interface så usynlig som muligt fungerer det meste af tiden, er det faktum, at du ikke kan sætte en video på pause uden at oprette forbindelse til din Chromecast, og det vil sandsynligvis forvirre nogle brugere, der er vant til en simpel peg-og-klik-fjernbetjening. En enkel, billig fjernbetjening kan løse dette, men Google tilbyder ikke en. I mellemtiden er Amazons interface-stil den samme som Roku Stick's, men den udføres ikke næsten lige så godt. Appen mangler grundlæggende funktioner som at starte kanaler, og den fysiske fjernbetjening mangler den nyttige stemmekommando, medmindre du bruger ekstra penge.

At finde ting at se på

At finde noget at se på er en temmelig subjektiv oplevelse. Nogle mennesker ved allerede, hvad de vil se, når de sætter sig, andre kan lide at gennemse et bibliotek. Tilsyneladende kan nogle mennesker endda bare se hvad der sker? (Jeg ved, det er også underligt for mig.) Hver streaming-pind har sin egen unikke tilgang, der muligvis appellerer mere til forskellige typer mennesker.

Chromecast

Denne uge fik Chromecast-appen en større opdatering, der sætter indholdet foran og midt på. Hvis du har nogen Chromecast-aktiverede apps på din telefon, viser det dig et udvalg af videoer, shows eller film, du kan se fra disse apps. Du kan også søge efter et bestemt show eller en film, og appen viser dig alle de steder, du kan streame, leje eller købe den fra, selvom du ikke har disse apps installeret.

Naturligvis er dette kun en måde at finde indhold på. Da Chromecast for det meste er en modtager for apps, der understøtter den, er det at finde noget at se på være lige så let (eller så hårdt) som at finde det i selve tjenestens app. Dette kan være et dobbeltkantet sværd. Hvis du ikke kan finde noget interessant at se på Netflix, skal du hoppe til en anden app for at fortsætte med at kigge. Chromecast-appen giver dig kun et par forslag pr. Service, så du stadig måske bruger en masse tid på at hoppe mellem apps på udkig efter noget at se på.

Roku Streaming Stick

Ligesom Chromecast har Roku Streaming Stick en universel søgning, så du kan indtaste navnet på et show eller en film og finde ud af, hvilke tjenester der tilbyder det. Med Roku Stick kan du dog søge på dit tv såvel som på din telefon (selvom du stadig har det bedre med at bruge telefonens fjernbetjeningsapp til at indtaste tekst, så det er lidt af en vask).

Roku har også en enorm liste over kanaler, som du kan udforske for at finde flere ting, hvis Netflix, Hulu, Amazon, Google Play, Vudu, Sling på en eller anden måde ikke kan tilfredsstille dit behov for underholdning. Du kan søge efter nye kanaler som Comedy Central, Crunchyroll, Starz og mange flere på din telefon eller selve tv'et. Du kan endda installere private kanaler. Roku Feed giver dig mulighed for at følge en liste over kommende film og vil give dig besked, når de er tilgængelige til at streame via dine tjenester.

Fire TV Stick

Hvis du går ind i Amazonas økosystem, så er Fire TV Stick den bedste mulighed for dig. Hovedgrænsefladen har sektioner til film og tv-shows, men de er fuldstændigt befolket af Prime-indhold. Du kan åbne op for, sige, Netflix-appen for at søge efter film på denne tjeneste, men Amazon vil ikke vise dig noget forslag på hovedskærmen til andet end sit eget bibliotek.

Søgefeltet på Fire TV Stick fungerer på en lignende måde. Hvis du søger efter navnet på et show eller en film, viser Amazon dig alle måder, du kan se det gennem Prime Video (det vil sige inkluderet i et abonnement, leje eller købe fra Amazon). En lidt vildledende "Flere måder at se på" -knappen ser ud til at indikere, at den muligvis viser dig, hvordan du ser et show på Netflix eller Hulu, men det fører kun til flere Amazon-indstillinger.

Helt ærligt gør dette at finde nyt indhold ret forfærdeligt, medmindre du er meget investeret i Amazonas verden. Du kan ikke søge på andre tjenester via Amazons fjernapp eller via tv-grænsefladen. Selv det at søge Netflix på tv'et er sværere end bare at åbne appen på din telefon og finde et show at se.

Vinder: Roku Streaming Stick

Både Roku Streaming Stick og Chromecast tilbyder nyttige universelle søgefunktioner, så du kan se, hvilke tjenester der har et bestemt show eller en film. Roku Stick sticker næppe næppe en gevinst for også at have et enormt bibliotek med kanaler, du kan gennemse fra din telefon eller tv. Teknisk understøtter tonsvis af indhold Chromecast - du kan endda caste fra mange websteder! - men Chromecast hjælper dig ikke med at opdage så meget af det. Fire TV's fokus på Amazons Prime-indhold gør det at søge efter indhold fra enhver anden til en temmelig elendig affære.

Valg af indhold

Du skulle ikke være nødt til at vælge, hvilken streaming-stick du bruger, baseret på hvordan du vil se dine film, men det er tilsyneladende den dumme verden, vi lever i. Heldigvis er dumme rivaliseringer som dette det super let at finde ud af, hvilken enhed der er bedst .

Vinder: Roku Streaming Stick

Denne er så enkel, at vi ikke behøver at foretage en fordeling. Amazon nægter at støtte Chromecast i sin Prime Video-app. Der er heller ingen Google Play-app på Fire TV Stick (det er uklart, om Google ikke har forsøgt at fremstille en, eller Amazon har ikke godkendt den, eller en kombination af de to). Roku Streaming Stick har begge disse tjenester. Der er endda dedikerede Amazon og Google Play på dens fjernbetjening.

For næsten alle de andre store navne - som Netflix, Hulu, Sling - har alle tre pinde næsten identisk støtte. Fire TV Stick manglede et par centrale spillere som Vudu eller endda en officiel YouTube-app. Uanset hvem der har skylden, er det temmelig tydeligt, at de små krangel mellem giganterne ikke gør kunder nogen favoriserer her. Bedre at sidde med den uafhængige, der er venlig med begge hold.

The Showdown Champion: Roku Streaming Stick

Som mangeårig Chromecast-bruger må jeg indrømme, jeg forventede, at den ville vinde. Mens Chromecast er en fremragende enhed, der startede streaming-stick-trenden, har Roku Streaming Stick tilføjet masser af ekstra funktionaliteter, der får den til at skille sig ud fra mængden. Den fysiske fjernbetjening er dejlig til, når du har brug for at sætte en film på pause, mens den eksterne app stadig giver dig mulighed for at bruge din telefon til at kontrollere det meste af handlingen, hvis du ikke kan lide klodsede tv-grænseflader. Føj dette til det enorme bibliotek med kanaler og den universelle appsupport, der kommer fra ikke at bickre med andre virksomheder, og det er klart, at Roku tilbyder mest fleksibilitet og indhold i en enkelt enhed.

Chromecast kom dog stadig tæt på, og det er en ret kompetent enhed. Hvis du kan leve uden Amazon Prime Video, og du har ikke noget imod at skulle bruge din telefon som en fjernbetjening, er det svært at gå galt med Chromecast. Mens det kan være besvær med at gennemse flere apps på din telefon, gør du sandsynligvis allerede det alligevel. I dette tilfælde er det meget pænere at kunne caste en video fra din telefon til tv'et end at søge gennem en tv-menu. Mens Roku Stick stiller et ton af stort indhold indfødt naturligt, kan du kun cast fra et par tjenester til det. I mellemtiden kan Chromecast-support endda tilføjes til tilfældige websteder, og det er stadig den mest populære enhed, hvilket betyder, at du sandsynligvis finder masser af support til Chromecast.

Fire TV Stick indtager en underlig plads, der kun er virkelig nyttig for Amazon Prime fans. Roku Stick kan afspille Amazon Prime-videoer helt fint, men Fire TV Stick gør det bedre. Problemet er, at Fire TV Stick gør det værre. Fjernbetjeningen (enten den fysiske eller den mobile app) er ikke så fuldt udstyret, appgrænsefladen er mere clunkier, og den mangler basale apps som YouTube. Noget af dette kan løses, hvis Amazon og Google lærer at skabe fred, men indtil svin flyver den dag, er vi stadig fast med et underordnet produkt til alle undtagen Amazon Prime aficionados.

Åben