nyttige artikler

Sådan skrives den personlige erklæring til college-applikationer

Hvis du ser din gymnasier gennem ansøgningsprocessen for college for første gang, vil du sandsynligvis opdage, at få aspekter af processen fylder dem med så meget frygt som at bære den personlige erklæring.

Det giver mening: Den personlige erklæring, der kræves af de fleste fireårige colleges, beder mange teenagere og kræver, at de demonstrerer med 650 ord eller mindre, hvad der gør dem unikke, hvilke faktorer der har formet dem til de individer, de er i dag. De skal reflektere over deres liv og skrive et tydeligt, kortfattet memoir, en opgave, der ville være udfordrende for de fleste voksne, så meget mindre en 17 eller 18-årig.

Men der er en opside: Den personlige erklæring er det ene sted i en universitetsansøgning, hvor studerende kan være kreative. Det er også noget, som de har total kontrol over, i modsætning til f.eks. Deres GPA- eller SAT-score. Og en mindeværdig personlig erklæring kan give studerende med mindre end spektakulære statistikker en fordel for konkurrencen. Her er, hvordan du laver en.

brainstorming

Efter at have arbejdet i adskillige år som universitetsrådgiver, har jeg fundet ud af, at det ofte er den sværeste del for studerende at generere ideer. ”Jeg har ikke noget at skrive om. Der er aldrig sket noget interessant med mig, ”er en almindelig refrain.

Dette er sandsynligvis ikke tilfældet, men det kan være vanskeligt at se ens eget liv med nok klarhed til at vide, hvad andre måtte synes overbevisende om det. (Da jeg talte med en studerende, der hævdede, at hendes liv var kedeligt, fandt jeg ud af, at hun var vokset op i en tibetansk flygtningelejr. Jeg fortalte hende, at jeg tænkte, at det kunne interessere kollegiums admission officerer.)

Men mens tab og omvæltning skaber indlysende memoarefoder, centrerer nogle af de bedste personlige udsagn om mindre, mere støjsvage oplevelser; tricket er at gøre dem med stil og spænding.

Brainstorming er et godt sted at starte. Når studerende føler sig fastlåste, har jeg dem til at lave lister: Jeg beder dem om at skrive ned fem til ti begivenheder fra deres liv, som skulle inkluderes, hvis nogen skrev deres biografi. Så får jeg dem til at liste over mennesker, de beundrer, og tidspunkter, hvor de oplevede fiaskoer og succeser.

Også nyttigt er at bede teenagere om at beskrive sig selv og tale om deres hobbyer og interesser. (En studerende var hurtig med at identificere sig som en feminist; hun nævnte også, at hun var en hegn, der ved mere end én lejlighed havde besejret sin egen far i kampe. Ved at kombinere disse to lidenskaber havde vi et essay om at lære at hegn som en feministisk handling, hvordan det gav hende styrke og fingerfærdighed til at bekæmpe patriarkiet.)

Ofte, når de taler om begivenhederne, lidenskaberne og målene, de har nævnt, snubler studerende over et essays frø. Det kan hjælpe med at se på anmodningerne om Common Application-essays, mens de gør dette, og overveje, hvilken en af ​​deres historier muligvis passer. Heldigvis er prompterne åbne, og selv hvis studerende søger skoler, der ikke tager den fælles app, vil de colleges, de er interesseret i, sandsynligvis have meget lignende anmodninger fra deres egen. (Tip: Styr væk fra den sidste ledetekst, som giver ansøgere mulighed for at indsende et essay om ”ethvert emne;” Jeg har hørt, at optagelsesmedarbejdere ser dette som en cop-out.)

Hvad gør et godt personligt udsagnsemne?

Jeg prøver ikke at være receptpligtig, når det kommer til emner, med to undtagelser: Hvis en studerende er ubehagelig med at tale om emnet, vil jeg opfordre dem til at vælge et andet; de er ikke forpligtet til at spilde deres tarm til en ansigtsløs administrator, især om en vanskelig oplevelse, de ikke har behandlet endnu.

Det andet emne, man skal undgå, er velgørenhedsrejsen eller frivillighedsoplevelse, gennem hvilken den studerende opdagede fattigdom og lærte ikke at tage det, de har givet for givet. Det er den hurtigste måde at lade colleges vide, at de er uinformerede om deres egne økonomiske privilegier (og helt ærligt, om verden uden for deres bobler).

Hendes Campus føjer til listen over ingen numre nogen politisk kontroversielle emner, lister over præstationer og sob historier. Ved "sob historier" betyder forfatteren essays, der hænger sammen med noget tragisk, der sker forfatteren, snarere end en lidelse, de aktivt har overvundet. Det sørger for et overbevisende essay, når en forfatter skildrer sig selv som en person med agentur og modstandsdygtighed, skønt jeg tror, ​​at ethvert emne kan blive en personlig erklæring, hvis det er fokuseret og udformet til en historie med en begyndelse, midt og ende.

Transformative oplevelser skaber overbevisende læsninger; en af ​​mine studerende skrev om at påtage sig sin mors ansvar, mens hun kom sig efter operation, madlavning (og brændende) middag til familien og løb til vaskeriet mellem lektieopgaver og hans dybere forståelse af det hårde arbejde med at være forælder. Opdagelsen af ​​en lidenskab kan også være fængslende: en anden studerende fortalte et besøg for at se familie i Indien, hvor hun fik at vide, at DDT stadig var i brug; hendes bekymring for hendes slægtninges sundhed galvaniserede hende til at forfølge miljømæssig retfærdighed. En anden skrev om at blive udstødt i ungdomsskolen, ikke en ualmindelig oplevelse, men hun zoomede ind i øjeblikke med mobning med en sådan specificitet, at jeg følte hendes kval og hendes styrke, da hun vedvarede.

Det hele kommer ned på skrivningen. Hvilket bringer os til:

Hent det på siden

Med ethvert kreativt non-fiction-projekt er et godt sted at starte med en "hjernedump." At have en stærk idé betyder ikke, at forfatteren ved, hvordan hun strukturerer sit essay endnu; ved at få hendes tanker på siden uden presset om at skrive noget organiseret og uberørt, kan strukturen begynde at dukke op.

Et andet godt vejledende princip er at anvende fiktionsteknikker på det personlige essay: I stedet for at fortælle deres historie sammenfattende (”Da min mor blev syg, lærte jeg vigtige lektioner om ansvar”), bør gymnasierne tage sigte på at skrive om deres oplevelser i scene, der viser ved at inkludere detaljeret beskrivelse, dialog, deres egne tanker og følelser på det tidspunkt. (For et essay om en syg forælder, for eksempel, kan en studerende begynde med det øjeblik, hans forældre fortalte ham om sygdommen, og beskrive sine egne tanker og følelser omkring den.)

Den personlige erklæring skal fungere som en fortælling, der placerer læseren i forfatterens sko. Jeg opfordrer forfattere til at åbne med en krok, et specifikt øjeblik, der er symbolsk for deres historiens temaer. Den studerende, der skrev om at blive mobbet, for eksempel førte med dialog og skildrede et øjeblik, da hun overhørte klassekammerater tale om hende. Når forfattere først har startet, flyder resten af ​​essayet derfra.

Fordi den personlige erklæring er relativt kort - normalt kun et par sider - er det nøglen, at forfattere er selektive, herunder kun de detaljer og kontekst, der tjener deres historie. Essayet behøver ikke nødvendigvis at være lineært - mange studerende åbner med en scene og blinker derefter tilbage for at give baggrunden for, hvordan de kom dertil - men det skal alle holde sammen.

Afslutningen er lige så vigtig som begyndelsen, og det er også stedet, hvor studerende kan fristes mest til at bruge klichéer om, hvordan de lærte og voksede. Men de sidste sætninger er, hvad der vil blive hængende med læserne, så de skal vælges omhyggeligt.

Den bedste måde at blive dygtig til denne form for skrivning er at læse; Heldigvis bugner det af personlige essays i disse dage, så opmuntre dine børn til at opsøge nogle eksempler. Nogle skoler giver også eksempler på personlige udsagn, de elskede - tjek disse fra Johns Hopkins som et springende punkt.

Revision

Som med enhver anden form for skrivning er redigering en kritisk del af processen. Når jeg arbejder med studerende på dette, ser vi på deres udkast på både makro- og mikroniveau under hensyntagen til organisering, tempo og klarhed samt ordvalg og sætningsstruktur.

Spørgsmål, der skal overvejes i revisionsfasen er, fortæller dette en historie? Grib det mig i starten og opretholder min interesse hele tiden? Konklusioner det på en måde, der er fornuftig og har betydning? Besvarer det en af ​​anmodningerne? Viser det mig noget interessant ved, hvem denne person er som individ?

Hold øje med gentagelse og ordlighed. Det er fint at sigte mod sofistikeret sprog, men det er også vigtigt at være kortfattet, og det er normalt indlysende, når en gymnasiestudent bruger ord, der ikke kommer naturligt til dem. I slutningen af ​​dagen skulle den personlige erklæring være i forfatterens egen stemme, da det er det, colleges er interesseret i at høre.

Alt dette kan tage et stykke tid — jeg har set nogle studerende gennem så mange som 20 revisioner — det er derfor, det er en god ide at komme i gang med den personlige erklæring i junioråret, før gymnasierne er overvældede med SAT-prep og college-applikationer i faldet.