nyttige artikler

Lazy Person's Guide to Travel Hacking

Der er hele fora dedikeret til den fine kunst ved at bruge kreditkortpoint til at score tusinder af dollars i gratis rejser eller rejse hacking. Folk får, hvilket fik mig til at antage, at rejsehacking var en mødelig hobby, som ligesom kuponering kun betalte sig, hvis du var ekstrem for det. Jeg tog fejl. Rejsehacking er let.

Mens jeg længe har brugt kreditkort til kontantbelønning, åbnede jeg ikke et kreditkort med det eneste formål at rejse hacking indtil 2014. Siden da har jeg booket fly til Hawaii, Tokyo, Texas, New York, København og et par andre steder har jeg sandsynligvis glemt.

Jeg bruger ikke timer på at planlægge, hvilke kort jeg skal bruge til specifikke køb. Jeg tømmer ikke kort (åbne et kort, luk det, åbne et andet, gentag). Min kredit har ikke slået noget - faktisk er det forbedret! (Men vi kommer til det senere.) Når det er sagt, kan rejseudbytter spillet være risikabelt, så hvis du vil spille, skal du sørge for at spille ansvarligt. Vi har et par retningslinjer.

Find et kort med en stor tilmeldingsbonus

I 2014 reserverede jeg to flyvninger fra Los Angeles til Hawaii til Tokyo og derefter tilbage til Los Angeles. Uden benet i Kauai ville hele turen have været gratis, men jeg betalte stadig meget lidt. Alle seks flyben koster mig $ 400 og 45.000 point.

Jeg brugte Chase Sapphire Foretrukne til at lande tilmeldingsbonusen på 40.000 point. Denne massive bonus er den primære måde, hvorpå rejser belønner hackere med at få gratis fly. Fangsten er, at jeg var nødt til at bruge $ 3.000 i de første 3 måneder af åbningen af ​​kortet, hvilket betød, at jeg satte hvert køb, jeg havde, på kortet: dagligvarer, regninger, stort set alt uden leje. Dette kort havde også en autoriseret brugerbonus. Hvis jeg føjede en autoriseret bruger til kortet, og de foretog mindst et køb, ville jeg få yderligere 5.000 point. Så jeg tilføjede min nu-mand, og vi fik endnu flere point.

Der er snesevis af websteder, der hjælper dig med at sammenligne kort og finde det ideelle valg, men sagen er, at de fleste belønningsentusiaster anbefaler de samme grundlæggende kort:

  • Chase Sapphire Reserve
  • Chase Sapphire Foretrukket
  • CapitalOne Venture Card
  • Starwood foretrukne gæstekreditkort fra American Express:
  • Amex foretrukne kreditkort

Hver af disse leveres med titusinder af tilmeldingspunkter, og nogle har andre frynsegoder, som f.eks. Adgang til lounge, gratis global adgang og den slags ting. Vær dog opmærksom på det årlige gebyr. Vores Chase Sapphire Preferred-kort kom med et årligt gebyr på $ 95 (frafaldt det første år). Vi annullerede senere kortet for at undgå gebyret. Vi gjorde det imidlertid ikke med det samme, fordi vi stadig tjente en masse point ...

Betal for alt med dit kort (men betal det hver måned)

Tilmeldingsbonuser er gode, men de fleste kort belønner dig også med point for at bruge. Du får 1-3 point for hvert køb, afhængigt af købstypen. Jeg troede ikke, at disse punkter ville tilføjes, men de gjorde det. Jeg tjente ca. 10.000 point for det næste år med at eje det kort, hvilket var nok til at score et par gratis indenrigsflyvninger.

Nøglen til at gøre dette er at lægge alle udgifter på dit kreditkort. Som forfatter til personlig økonomi klinger jeg lidt ved tanken på det, men igen, hvis du spiller spillet omhyggeligt, er det ikke så svært at vinde. Her er nogle regler, jeg følger, når jeg budgetterer med mit kreditkort:

  • Betal kortet fuldt ud og til tiden hver måned
  • Sørg altid for, at jeg har mere på min kontrolkonto, end jeg gør på kortet. Imidlertid er min kreditkortsaldo mod min kontrolkonto ikke et budget, så jeg også:
  • Spor alle mine udgifter ved hjælp af Mint.com.

Det skal være en selvfølge, men hvis du holder fast på sene gebyrer og renter på dit kort, fordi du ikke betaler det fuldt ud og til tiden hver måned, er "belønningen" helt meningsløs.

Mange belønningsentusiaster bruger forskellige kort til forskellige køb. Belønningskort har normalt "bonus" -måneder, hvor de fordoble eller tredobler dine point, der er optjent for bestemte udgifter, f.eks. Nogle mennesker, der faktisk vil nedskrive disse kategorier på deres individuelle kort, så de ved, hvilken der skal bruges til hvilke indkøb. For mig er det bare for meget arbejde. Det føles slags som at shoppe i fem forskellige butikker for at spare $ 10 på dagligvarer. Jeg bruger et godt kort til alle køb, og jeg er stadig i stand til at skubbe et par indenrigsflyvninger ud af det ved udgangen af ​​året.

Tilmeld dig inden et stort køb

En anden måde at hacke systemet på? Udnyt kortets tilmeldingsbonus før et større køb. Min mand og jeg tilmeldte os den meget publicerede Chase Sapphire Reserve. Det fulgte med en massiv 100.000-punkts tilmeldingsbonus, hvis du bruger $ 4.000 på kortet i de første tre måneder. Med et bryllup at betale for havde vi ikke noget problem med at slå denne bonus og derefter nogle. (Igen, vi havde allerede sparet kontanterne til brylluppet, så vi betalte kortet kun fuldt ud.)

Men hvis vi ville spille vores kort rigtigt, kunne vi have åbnet et andet, separat kort i min mands navn for at score endnu en tilmeldingsbonus, betalt for brylluppet på to kort, og derefter betalt dem begge fuldt ud. Men det kan blive vanskeligt med gebyrer og budgettering.

Vores 100.000 point betalte for to flyvninger fra Los Angeles til Danmark til Sverige til Norge og derefter tilbage til Los Angeles (vores bryllupsrejse, dybest set). Dette ville ellers have kostet $ 2.000. Siden da har Chase dog faldet bonusen til 50.000, hvilket stadig ikke er dårligt (det er stadig værd omkring $ 1100). Ikke kun det, men reserven leveres også med andre gode frynsegoder (og det bedre, med et massivt årligt gebyr på $ 450): $ 300 rejsekredit, gratis loungeadgang og $ 100 kredit til at dække ansøgningsgebyrerne til Global Entry eller TSA Pre ✓. Deres brugte point pr. Dollar er heller ikke dårligt: ​​du får tredobbelte point til rejser og spisning, så ud over vores bryllupsrejse har jeg også tjent nok point på denne måde i det forgangne ​​år til at have råd til to gratis indenrigsflyvninger.

Uanset om det er et bryllup, et boligrenoveringsprojekt eller ethvert andet større køb, hver gang du planlægger at bruge en masse penge på noget, er det et godt tidspunkt at undersøge bonuskort til tilmelding af kreditkort. Den samme ansvarsfraskrivelse gælder: Sørg for at du ikke bruger penge, du ikke behøver bare for at tjene belønninger.

Se efter den billigste flyvning

Billige fly betyder normalt også færre belønningspunkter, hvilket betyder, at du kan spare nogle af dine belønninger for fremtidige flyvninger.

Jeg har også fundet ud, at det undertiden er billigere at booke fly gennem kreditkortets belønningsportal snarere end direkte med flyselskabet. For vores Danmark-rejse kostede det for eksempel flere tusinde point mere at booke flyrejser gennem Swiss Air end direkte med Chase.

Advarselsord: Det er normalt bedre at booke direkte med flyselskabet, hvis du har brug for en ændring. Der opstod en fejl ved vores booking, som Chase sagde, at de ikke kunne bevise var deres skyld, så de opkrævede mig $ 50 for at ordne det. Plus, det var en massiv smerte at vælge sæder og ting gennem Chases portal.

Nogle mennesker bruger mere tid end dette åbningskort og kort efter kort for at score gratis rejse. Og de rejser ofte og i luksus! Hvis du imidlertid er for doven til alt dette, er det fuldstændigt muligt at stadig drage fordel af rejsehacking uden at bruge for meget tid på det. I de sidste tre år har jeg kun åbnet to kort, og jeg har stadig gemt tusinder i rejser.

Åbningskort kan bestemt påvirke din kredit, men måske ikke på den måde, du tror. Takket være et koncept, der kaldes kreditudnyttelse, gik faktisk min kredit score op efter åbning af disse kort. Dette skyldes dog kun, at jeg betalte dem godt, så selvom jeg havde meget tilgængelig kredit, brugte jeg faktisk ikke noget af det, hvilket betød, at min kreditudnyttelse var lav. For at holde din score (og dine udgifter) intakt, ønsker du at holde din udnyttelse lav.

Et sidste advarselsord. Hvis du planlægger at købe et hjem eller tage nogen anden form for lån, skal du undgå at åbne et kort, indtil hele processen er forbi. Når du ansøger om et nyt kort, vises denne aktivitet i din rapport, og din kredit vil få et midlertidigt hit. Panteselskaber og andre långivere kan ikke lide det. Det gør dem nervøse, fordi de tror, ​​at du kommer ind i en masse gæld og misligholder dit lån.