nyttige artikler

Er disse 'bionedbrydelige' vandballoner virkelig bionedbrydelige?

Sådan fyldes en vandballon op i 1987: Stå ved badeværelsets håndvask, træk forsigtigt ballonens læbe omkring vandhanen (der er en 30% chance for, at ballonen vil rive på dette tidspunkt), tænde for vandet og se ballonen udvide, forsøg at slukke vandet ved ballonens absolutte maksimale størrelse (hvis du kan lade det vokse så stort som en butternut squash, inden det sprænger, er du helten om sommeren), pak ballongens hals rundt om dine fingre, indtil de drejer blå, binde den, og placer den spanden. Gå videre til ballon nr. 2.

Sådan fyldes en vandballon nu: Køb en af ​​disse skøre kontraktioner. Se hundredvis af balloner fylde op og binde sig selv foran dine øjne. Forstå aldrig dine forældres smerter.

Du har sandsynligvis set magien med disse nylige øjeblikkelige vandballoner - hvis ikke i det virkelige liv, så i det mindste på TV eller YouTube eller i et Facebook-indlæg af en forbløffet ven med små børn. Du skruer simpelthen en "ballon" med en ballon til dysen i en slange, tænder for vandet og ser, at et væld af fuldt formede vandballoner falder ned i en spand. Det er uhyggelig magi (og okay, fysik.) Legetøjsfirma Zuru fremstiller det originale mærke Bunch O Balloons.

Tingene er et hit hos børn. Jeg har for nylig hentet en Costco-pakke med 420 balloner, og min datter og hendes venner havde en vandballonkamp i vores baghaven. Det var episk, men det var også efterspørgslen. Jeg kiggede rundt på de hundreder af farverige ballonrester, der plettet plænen. Dagens næste spil var selvfølgelig ”Lad os se, hvem der kan hente de mest rester!” (Det var mindre af et publikum behageligt.)

Vi gjorde alle vores bedste for at rydde op, men jeg er sikker på, at vi ikke fik alle de mindste stykker (de var). Jeg begyndte at undre mig over, hvor slemt det ville være, hvis nogle forblev derude. Ofte stillede spørgsmål om Bunch O Balloon siger, at ballonerne og O-ringe (de små gummibånd) er "bionedbrydeligt og miljøvenligt." Og så kom jeg over dette Facebook-indlæg (offentliggjort fire år tilbage) af virksomheden:

Som en forælder, der frygtede at tilbringe resten af ​​aftenen med at svæve rundt med græsplæne med et forstørrelsesglas og papirkurven, var dette fantastiske nyheder. Imidlertid var jeg som skeptiker og person, der tog miljøvidenskabelig AP i gymnasiet, skeptisk. Det lød for godt til at være sandt.

Jeg ringede til Chris Reddy, seniorforsker ved Woods Hole Oceanographic Institution, en person, der studerer plast og forurening. Når jeg nævner firmaets påstand om, at vi ikke behøver at hente brikkerne, siger han mig: ”Jeg er helt uenig i denne erklæring.”

Han forklarer, at virksomheden ikke nødvendigvis lyver, når de siger, at deres produkt er bionedbrydeligt - det kan gå i stykker, men det er "ikke en flick of a switch." "Min magefølelse er, at hvis du forlod den ballon på en almindelig gammel græsmark, sæt en søm ind, så den ikke sprænger væk, og du kom tilbage et år senere, den ville stadig være der, ”siger han. I mellemtiden er den smule ballon forurening - den kan true dyrelivet og være en kvælningsfare for babyer og små børn. Og Reddy mener, at det er en skadelig tilgang at fortælle børn, at de får lov til at strø, hvis noget er bionedbrydeligt. "Du kommer ind i holdningen med at sige, 'det er okay.'"

For et par år siden fastlagde Federal Trade Commission (FTC) en miljøpolitik, hvori den erklærede, at produkter ikke længere kan vise udtrykket ”bionedbrydeligt”, medmindre det påvises, at produktet opdeles i naturlige elementer inden for fem år efter bortskaffelse. Men Reddy forklarer, at virksomheder ofte "spiller systemet." Mikrober, siger han, vil kun spise en ballon, hvis det er det værd for dem. Så hvis du lægger sultne mikrober i en kolbe med bare en ballon og ingen anden mad at spise, vil de sandsynligvis gå efter ballonen. Men ude i den virkelige verden, fordi der er mange (sandsynligvis mere appetitvækkende) muligheder, kan ballonen muligvis klæbe rundt i mange år.

Balloons Blow, en organisation, der sigter mod at "uddanne folk om de destruktive effekter, der frigøres balloner har på dyr, mennesker og miljøet, " kalder Zuru's Bunch O Balloons "engangsbrud". Medstifter Danielle Vosburgh fortæller mig "at foreslå rodet behøver ikke afhentes er meget uansvarligt. ”(Vi nåede ud til Zuru for at kommentere og opdaterer dette indlæg, hvis virksomheden reagerer.)

Vosburgh, der har undersøgt plastisk havforurening i årtier, siger: ”Balloner er det dødeligste barns legetøj. Hvis et barn ved en fejltagelse inhalerer en lille eller hel ballon, er det næsten umuligt at fjerne, hvilket næsten altid resulterer i død. ”Hun delte med mig denne hjerteskærende e-mail, hun modtog fra en forælder lige i går aftes:

”For 10 dage siden (31. maj 2018) døde min 9 måneder gamle, fordi han kvalt på en ballon. Det var en vandballon, der ikke var blevet sprængt eller sprængt. Det blokerede hans luftvej fuldstændigt, hvilket gjorde HLR ikke succesrig. Da EMT kom til os var det for sent. Dagen før dette skete, spillede mine ældre 3 drenge udenfor med vandballonerne. Man må have fået sporet ind, og mens han gennemsøgte min baby, placerede den den i munden. Forældre tror, ​​de vil være i stand til at gøre noget, hvis de ser, at de er et barn, der lægger en ballon i munden. Virkeligheden er så hurtig som de inhalerer, ballonen kan forsvinde, og du kan ikke gøre noget ved den. Jeg var lige der med min søn, og jeg kunne stadig ikke fange den i tide, før han aspirerede ballonen. Denne tragedie har ført mig til at tage hvert skridt jeg kan for at prøve at finde en måde at advare alle farerne ved balloner. På alle måder er balloner en frygtelig opfindelse. ”

Vosburgh opfordrer folk til at bruge bæredygtige alternativer til vandballoner - du kan DIY en hæklet vandballon (eller købe nogle på Etsy) eller lave svampvandbomber.

Disse muligheder er måske ikke lige så spændende som at se hundreder af vandballoner oppustes som trolddom, men du undgår de mange farer ved balloner og det uundgåelige rod.