interessant

Er det at rejse gennem et websted som Expedia det værd?

Det er lettere end nogensinde at finde rejsetilbud, og du kan normalt få den laveste pris direkte fra hotellet eller flyselskabet. Dette rejser spørgsmålet: er tredjeparts rejsesider endda værd? For nylig forbedrede Expedia deres point-program, der giver kunderne mulighed for at tjene rejsepræmier gennem dem. De er ikke det første online rejsebureau (OTA), der tilbyder noget lignende, så lad os se, hvordan de stables op.

Ulemperne ved at booke tredjepart

Peger programmer til side, der er ikke rigtig nogen fordel ved at booke rejser gennem et websted som Expedia, Travelocity eller Orbitz. Rejsende reserverede flyvninger og hoteller gennem disse sider tilbage på dagen, fordi deres priser så ud til at være så meget billigere. Men nu kan du få den samme aftale, hvis ikke en bedre, ved at booke direkte med et flyselskab eller hotel.

Jeg kiggede for eksempel på en returflyvning på Google Flights og Travelocity, og prisen er nøjagtig den samme, hvis du skulle booke det direkte gennem United. Jeg kiggede også op den samme flyvning på Expedia og Orbitz med de samme resultater. Mens disse sider siger, at du kan få en bedre aftale, hvis du kombinerer din flyrejse og hotel, har de fleste hoteller en "Bedste prisgaranti", hvilket betyder, at hvis du kan finde en billigere aftale online, skal du bare ringe til dem, og de vil matche det .

Derudover får du også bedre kundeservice, hvis du booker direkte gennem hotellet. Jeg har engang tjekket ind på et hotel, jeg reserverede ved hjælp af en rejse-app, og hotelchefen spøgte, ”Du reserverede på HotelTonight? Vi vil give dig det værste værelse. ”Jeg spurgte, om hoteller faktisk gjorde det. Han sagde: ”Vi foretrækker det, når du booker direkte gennem os. Nogle steder vil give dig bedre service. ”Her er hvad en hotelinsider indrømmede hos forbruger:

Mit hotel lægger ikke ondsindet tredjeparts internetgæster i vores mindste værelser, men når belægningen klatrer, tvinges vi ind i det. Måske modtager du ikke de bedste værelser, hvis du booker direkte, men i det mindste bliver du ikke øremærket under ankomstprocessen til de mindre ønskelige værelser.

Når du booker direkte med virksomheden, er det også mere sandsynligt, at du får hjælp, hvis noget går galt. Hotelchef Jennifer Goodwin forklarer, hvorfor dette sker:

Med en chance for, at der sker noget, og du bare ikke er tilfreds med opholdet, er det også hurtigere og lettere for hotellet at tage sig af det for dig. Sig, jeg ville give dig 20% ​​rabat, hvis du allerede har betalt gennem tredjepart, er vi nødt til at kontakte dem, de er nødt til at behandle det gennem deres system; Det er en meget mere indviklet proces at booke den gennem en anden end bare at gøre det rigtigt gennem os.

Det gælder også for fly. Hvis du har en forsinkelse eller aflysning, vil det være sværere at håndtere flyselskabet, hvis din billet blev købt gennem et andet firma. Hvis du har brug for at ændre din reservation, vil mange OTA'er opkræve et gebyr for det gebyr, som luftfartsselskabet opkræver.

Sådan ser tredjepart-belønninger ud

Kunder ved allerede om ulemperne, det ser ud til, da færre mennesker booker rejser gennem disse websteder. Som et svar tilbyder mange af disse websteder nu belønningsprogrammer for at bringe disse kunder tilbage.

Vær dog opmærksom på, at mange hoteller og hotelmærkede kreditkort har deres egne belønningsprogrammer, og du kan kun optjene point, hvis du booker direkte gennem hotellet. Så hvis du vil bruge nogen af ​​disse tredjepart-belønninger, skal du vælge mellem deres program eller hotellets belønningsprogram. Lad os se på et par af disse tredjepartsprogrammer for at se, om de er det værd.

Expedia + belønninger

Expedias belønningsprogram kommer i tre niveauer: blå, sølv og guld. Mens sølv og guld vil give dig visse ekstra frynsegoder (som en gratis drink på nogle hoteller), er her den grundlæggende pointstruktur for alle tre niveauer:

  • 1 point pr. $ 1 brugt på fly + bilpakker
  • 1 point pr. $ 5 brugt på flyselskaber (og du kan stadig bruge dine hyppige flyer miles)
  • 2 point pr. $ 1 brugt på hoteller, pakker med et hotel, biler, aktiviteter og krydstogter

Hvis du bestiller på et af deres VIP + -hoteller, får du også bonuspoint. Det lyder alt sammen godt, men point betyder ikke rigtig noget. Det store spørgsmål er, hvor mange point har du brug for for at booke gratis rejser? Det er her, det bliver vanskeligt.

Expedia har en anden indløsningsproces for flyrejser og hoteller. Med fly skal du have nok belønningspunkter til at dække de fulde omkostninger ved flyvningen, og The Points Guy siger, at du får omkring 1 cent pr. Point. Så en flyrejse på $ 250 koster dig 25.000 point.

På den anden side kan du begynde at indløse for hoteller på kun 3.500 point. Her er en grundlæggende oversigt, ifølge rejsehacker og personlig finansforfatter Holly Johnson:

  • 3.500 point: $ 25 kupon

  • 7.000 point: $ 50 kupon

  • 14.000 point: $ 100 kupon

  • 21.000 point: $ 150 kupon

Du er stadig nødt til at bruge tusinder, før du får 25 $ rabat, hvilket ikke er meget. Det er svært at lægge en pengeværdi på Expedias punkter, da de varierer afhængigt af rejsetypen, men hvis man går efter de 2 point pr. Dollar, der er brugt på hoteller, er det ca. 0, 01 dollar pr. Dollar, der bruges, endnu mindre for flyrejser.

Det ser ud til at være lavt, men det er temmelig sammenligneligt med de fleste hotelbelønningsprogrammer, der værdsættes mellem en uheldige 0, 4 cent (Club Carlson og Hilton Honors) og 2, 2 cent pr. Point (Starwood Preferred Guest). Det hele er meget forvirrende, men det betyder, at det tager dig for evigt at tjene en gratis flyrejse, så hvis du vil bruge Expedia's program, er du sandsynligvis bedre til at indløse til hoteller.

Her er dog aftalen: dit hotel kan være dyrere, hvis du også booker via webstedet. Jeg kiggede på et ophold på tre nætter på et NYC hotel. Det samlede beløb direkte gennem hotellet var $ 788. Gennem Expedia? $ 1.019. Baseret på min forskning, medmindre det er et af Expedias VIP-hoteller, betaler du en hel del mere pr. Nat, hvilket slags negerer værdien af ​​både at tjene og indløse belønninger.

Orbitz “Orbucks”

Når du booker gennem belønningsprogrammet Orbitz, tjener du "Orbucks." Dette er, hvad du tjener:

  • 5% tilbage på hoteller booket via deres mobilapp
  • 3% tilbage på hoteller, der reserverede en computer
  • 1% tilbage på flyrejser

Så lad os sige, at du har en tur til Austin planlagt og booker det hele på Orbitz. Flyvningen koster dig $ 500, hvilket vil give dig 5 Orbucks. Ugens pris for hotellet er $ 750, så forudsat at du har reserveret via appen, tjener du 37, 5 Orbucks. Det er i alt 42 Orbucks til en rejse på $ 1250. Heldigvis gør Orbitz indløsningsmatematikken temmelig let: Én Orbuck svarer til $ 1. For hoteller er det en værdi af fem cent pr. Dollar, der er brugt, en ret god mulighed sammenlignet med andre hotelloyalitetsprogrammer.

Ligesom med Expedia synes hotelpriser imidlertid at være dyrere (medmindre det er et hotel, der er sammensat med Orbitz for at tilbyde en slags daglig handel). Orbucks tilbyder en anstændig værdi, men det er ikke rigtigt det værd, hvis hotellet koster mere til at begynde med. Du bruger dybest set meget mere penge for at få en lille smule kontant tilbage, hvilket ikke rigtig giver mening.

Hotels.coms velkomstbonus

Heldigvis er Hotels.coms belønningsprogram lidt enklere. For hver 10 overnatninger, der bookes gennem dem, får du en gratis nat. Det er på samme måde som et stempelkort, du muligvis får på din lokale kaffebar. Værdien af ​​den gratis nat svarer til den gennemsnitlige natpris, du betalte for disse 10 kvalificerende hoteller.

Du er på krogen for skatter og afgifter (og eventuelle andre udgifter, du selvfølgelig reklamerer for). Hvis det hotel, du vil booke, er dyrere end din gennemsnitlige sats, betaler du bare forskellen.

Medlemskab af deres belønningsprogram inkluderer også adgang til "hemmelige priser." Dette er dog en temmelig vag frynsegode. Sådan forklarer Hotels.com det:

Endnu lavere end vores specialpriser-kampagner er hemmelige priser rabatter, der anvendes oven på de nuværende hotelaftaler, eller, når der ikke er nogen aktuelle hotelaftale, standardpriser. Hvor dybt en rabat du modtager afhænger af dine valgte datoer, din destination og dit valgte hotel.

Det fortæller dig ikke rigtig meget, men generelt er Hotels.coms priser stadig så dyre som enhver anden OTA. Igen, medmindre det er et af webstedets fremhævede hoteller, er prisen sandsynligvis bedre, hvis du booker direkte gennem hotellet.

Bundlinjen? Jeg tilmelder mig sandsynligvis ikke noget snart. Mens nogle af dem har ekstra frynsegoder, der lyder slags sjovt (gratis drinks, potentielle rumopgraderinger for guldmedlemmer), tager det bare for mange penge eller tid at nå enhver form for rabat. Der er desuden stadig de ulemper, man skal overveje - er frynsegoder det værd, hvis jeg får dårligere service fra flyselskabet eller hotellet? Hvis du er villig til at investere tid og forskning, eller hvis du alligevel bruger webstederne, kan belønningen muligvis være umagen værd.

Expedia + og Orbitz-belønninger kan være umagen værd ved køb af flyvninger. Når alt kommer til alt kan du stadig tjene belønninger og hyppige flyvemile, så hvorfor ikke dobbelt dyppe? For hoteller er det sandsynligvis ikke det værd, medmindre du er interesseret i at holde sig til “VIP” -hoteller, der allerede har en aftale med webstederne, og i dette tilfælde ser det ud til, at Hotels.com ser ud til at tilbyde de bedste tilbud. Kort sagt, disse er værd at undersøge, hvis du altid er på jagt efter en aftale, men for resten af ​​os er der hurtigere og mere indbringende måder at spare penge på rejser.