nyttige artikler

10 ting, jeg skulle ønske, at jeg havde kendt før jeg blev forælder

At opfostre et barn er fuld af overraskelser. Ligegyldigt hvor mange bøger, forældrefora og Dr. Sears-artikler, du læser, kan intet helt forberede dig på at blive forælder. Hvis jeg kunne vende tilbage til, før min datter blev født og fortælle mig selv, hvad jeg ikke vidste, at jeg ville opleve, er det, hvad jeg ville sige.

1. At lave en baby er ikke så nemt som det lyder

Nogle mennesker er i stand til at gengive så let som kaniner, men for andre er det ikke altid tilfældet. Inden jeg blev gravid, tænkte jeg naivt, at når jeg ville have et barn, ville min mand og jeg bare have sex hver dag i en måned og bam, det ville være det. Den menneskelige krop fungerer ikke rigtig på den måde.

Så hvis du tænker på at få et barn en dag og vil planlægge graviditeten i en bestemt periode, kan du overveje at give dig selv noget ekstra tid og prøv ikke at stresse med det hele. En stor bog om dette emne er At tage ansvar for din fertilitet. (Det er også fantastisk, selvom du ikke tænker på at blive gravid, men bare vil vide mere om den kvindelige krop.)

2. De første par måneder er ren tortur

Nogle gange synes jeg, babyernes råb er så rasende, deres søvn så uberegnelig og amning så smertefuld bare for at hærde forældre. Hvis du kan overleve de første måneder af Baby Boot Camp uden at miste sindet, kan du overleve hvad som helst - du er som en superhelt. Fordi virkelig de første par måneder er helvede, hvis du nyder at sove, brusebad og fungere godt.

Andre fortalte mig, at det var svært. Men det er umuligt at virkelig formidle, hvordan det er at vågne op om natten hver anden time i flere måneder. Eller prøv at berolige en baby, der råber utrøsteligt. Eller håndtere, at din krop nu er tre størrelser større, end den plejede at være (elskværdig, det sker med både fars og mødre). Eller kæmper med ikke at føle dig som i ikke kun måneder, men måske endda år.

Den anden ting at vide, er imidlertid, at så slemt det bliver, kommer du igennem det. (Bare vær ikke bange for at bede om hjælp, især hvis du lider af depression efter fødslen.) Der er også salige, fantastiske øjeblikke i denne periode, og efter at der er gået nok tid, kan du måske endda tænke vildt tilbage på denne periode og endda være skøre nok til at gennemgå denne tortur igen.

3. Du mister og glip af søvn

Selv forbi baby- og småbarnsstadierne har du måske søvnproblemer. Midnat om natten natten mareridt, børn sover mellem dig og din betydelige anden, vanskeligheder med at få dem op i tide til skolen, og så videre.

Jeg tror, ​​det bliver bedre (min datter er syv og klatrer stadig ind i vores seng om natten). Jeg har bedt kollegen Goldavelez.com-redaktør og forælder Walter Glenn om beroligelse, men han holder forfærdeligt mor om emnet.

Et ord til de kloge: Start ikke med en søvn eller nattetid (som at lade dit barn komme ind i din seng midt på natten). Du vil ikke fortsætte, før dit barn er på college.

4. Du behøver ikke en masse babyudstyr eller tøj

Klapvogne, bilsæder, legepladser, gynger, hoppestole, legemåtter, sovehængekøjer, børnesygninger, hagesmække, burpeklude ... babyer har tilsyneladende brug for et væld af tilbehør. Lad mig spare dig for en masse penge: Du behøver ikke engang halvdelen af ​​disse ting.

Mange nye forældre frygter, at deres babyer vil kede sig eller har brug for konstant stimulering for at udvikle super babyhjerne, men sandheden er spædbørn stort set bare sove, vågne op og græde for at blive fodret og derefter falde i søvn efter at have fodret. Du har ikke brug for flere, uendelige måder at besætte dem, selv når de er begyndt at lege, fordi det er underholdende for et lille barn. (Det er også grunden til, at babybeskyttelse er vigtigt.) Børn har også en tendens til at kassere endda nyt legetøj hurtigere, end det tog dig til at kigge efter og købe dem. Jeg har en garage fuld af babyforstyrrelser og udstoppede dyr (bane i min eksistens), der bare venter på garagesalgssæsonen. I dag tænker jeg: Hvorfor købte jeg ikke bare blokke eller lavede legetøj af toiletpapirruller?

Tilsvarende skulle jeg ønske, at jeg ikke havde købt så mange babytøj - i det mindste nye. For det første elsker familie og venner at gå i gave til dejlige tøj (hvem kan modstå at købe små sko, selvom babyen ikke kan stå op?). For det andet vokser børn som ukrudt, så nogle tøj bæres sjældent endda, før de ikke passer. Hvis jeg kunne gøre det igen, ville jeg sandsynligvis kun have købt salg eller brugt tøj, nok til at vare to uger tøjvask. Selvfølgelig, hvis dit barn bliver meget snavset, bliver du muligvis nødt til at købe mere, men vent, indtil du ved, før du rammer børnetøjsafdelingen.

5. Børn opfanger en masse overraskelsesomkostninger

Der er én ting, du får brug for meget i de første par år: Ble. En hel masse bleer. Det ved du allerede, men du undervurderer sandsynligvis stadig, hvor mange bleer du ender med at købe (eller vaske, hvis du går på tøjruten). Dette gør det muligt at abonnere på en avis for bleekuponer, der alene er det værd. Jeg ville også ønske, at jeg var tilsluttet Amazon Moms langt tilbage, da.

Andre udgifter ser ud til at komme ud af det blå i løbet af dit barns liv. Musikundervisning, for eksempel for et par hundrede dollars om måneden, udgifter til klassetur, omkostninger til børnepasning og endda medicin og medicinske gebyrer kan overraske dig. Måske er den største shocker dog de højere end college-omkostningerne ved dagpleje. (Det er som om du er nødt til at tage et andet job for at betale for den dagpleje, der giver dig mulighed for at arbejde dit første job.) Så brug mindre på babyudstyr, og husk disse uventede (eller uventet høje) omkostninger, der virkelig tilføjer.

6. Du kan arbejde hjemmefra med et barn (men kun op til et punkt)

Der er to perioder i dine børns liv, når det at arbejde hjemmefra med dem er en leg: Før de går (f.eks. Når de kan underholde sig selv ved at opdage deres tæer), og efter at de er gamle nok til at forstå det, når du er arbejder du hjemmefra, er du virkelig ikke tilgængelig. Hvis dit barn er god til at underholde sig selv, er det nemt at arbejde hjemmefra, men det kan stadig give dig skyldfølelse, når din opmærksomhed er delt. Det er svært for forældrene at sige ”Nej, jeg har travlt nu” flere gange om dagen.

Så selvom du er heldig nok til at komme på arbejde hjemmefra, skal du planlægge at få hjælp til børnepasning, når dit barn er gammelt nok til at kræve din komplette og udelte opmærksomhed.

7. Vær ikke bekymret, hvis dit barn ikke når udviklingsmilepæle

Min datter begyndte ikke at gå, før hun var tretten måneder gammel - omtrent det tidspunkt, hvor alle babybøger sagde, at jeg bliver nødt til at konsultere en læge, hvis hun ikke gik på det tidspunkt. Så selvfølgelig understregede jeg det. Hun var også i pull-up bleer længere end andre børn i sin dagpleje (en fremmed bemærkede endda en gang for mig i et offentligt badeværelse, at hun var for gammel til bleer. Ja, uhøfligt råd om forældremyndighed fra tilfældige fremmede er også en ting, du vil skal vænne sig til). Så selvfølgelig understregede jeg det.

Når jeg ser tilbage, accepterer jeg dog, at hvert barn udvikler sig inden for sin egen tidsramme. Hele den tid lærte min datter ikke at gå, hun brugte sin energi til at lære at tale.

Så prøv ikke at haste med at få dit barn til at tale, gå, løbe eller læse. De vokser alligevel alt for hurtigt op. (Forresten, jeg prøvede, at "lære dit barn at være pottetrænet på en dag", en mytisk metode, og det blev helt tilbagevendende. Jeg skulle lige have gjort, hvad Walter gjorde med sine to børn og ventet, indtil hun åbenbart var klar.)

8. Du kan aldrig tage for mange billeder eller videoer

I de første par år vil du sandsynligvis konstant tage billeder og videoer. Desværre falder det af, når du og de bliver ældre. Du vil dog aldrig fortryde at have for mange billeder af dit hurtigt voksende barn, så det er noget at passe på.

Det hjælper også, hvis du udvikler en vane med at organisere dine fotos og videoer kort efter, at du har taget dem. Ellers har du et rod med billeder og videoer, der er lige så skræmmende som de tusinder af e-mails, du har i din indbakke.

Dog vigtigst: Sikkerhedskopier, sikkerhedskopier og sikkerhedskopier dine fotos og videoer, både lokalt og offsite. Vi kan godt lide Crashplan til et automatiseret, skudsikkert sikkerhedskopieringssystem. Disse filer er sandsynligvis de mest dyrebare, der kan gemmes (og de eneste, du aldrig kan nogensinde genskabe).

9. At gå ud - overalt - vil aldrig være det samme

Når du bliver forælder, skifter tiden. Det, der plejede at være en fem-minutters kørsel til butikken, tager nu femogtyve minutter at tage højde for bundling, dawdling, snack-pakning, bilstol-fikse og andre ekstra trin.

At spise ude er også en helt ny oplevelse. Der er Cheerios på gulvet for at føle sig skyldige over, farveblyanter, der skal undgå at rulle af bordet, og vrede-ser kolleger (i det mindste i dit sind) at tackle. Og hvis du formår at komme ud på en date-aften alene med din betydningsfulde anden, vil du sandsynligvis bruge hele tiden på at tale eller bekymre dig om dit barn.

10. Vil aldrig være den samme

Forældre ændrer dig. Jeg forventede dette, men jeg forventede ikke, hvor radikalt det ville være. Det er ikke som at du forvandles til din mor eller far natten over, men dine værdier, perspektiv og vaner tilpasser sig en enkelt væsen: dit barn (eller dine børn, hvis du har mere end én).

Det betyder også:

  • Dine vaner kan ændre sig til det bedre. Du vil tænke mere på ernæringsværdien af ​​din mad, køre sikkert, bruge penge mere klogt, leve længere og eksemplificere god etik.
  • Poop vil ikke længere være tabu (hvis det nogensinde var det). Åh, de buehistorier, du kan fortælle, når du er forælder.
  • Dit forhold til din partner vil ændre sig. Du kan ikke rigtig vide, indtil det sker, om det er til det bedre eller værre, men forældrerollen ændrer også den anden person, og hvordan du ser på ham / hende.
  • Det kan være nødvendigt, at du skiller dig fra tidligere underholdningsvalg. (Spil videospil og se tv? Sure, men nu er det Talking Tom og My Little Pony / Voltron.)
  • Du tager aldrig fritid for givet igen.
  • Du kan faktisk have det sjovere og blive mere kreativ. (At opfinde hundekostumer, tegne på fortovet og prøve nye måder at gøre ærter tiltalende var ikke før på min opgaveliste.)
  • Du vil sandsynligvis opleve en kærlighed og et bånd, som du aldrig kunne have forestillet dig.

Endelig bare en sidste ting at vide: Ingen af ​​de negative ting på denne liste - så forfærdelige og rodede som de lyder - vil virkelig plage dig i det lange løb. Du vil opdage mange nye ting om dig selv som forælder - ting, der gør dig stærkere og mere sårbar på en måde. Forfatter Elizabeth Stone gjorde denne frygtelig sande observation: ”Det er vigtigt at tage beslutningen om at få et barn. Det er at beslutte for evigt at få dit hjerte til at gå rundt uden for din krop. ”Jeg tror, ​​at de fleste forældre er enige om, at det er sådan, så det er det værd. Bare tænk på dette som mental forberedelse.